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Le capitalisme comme culture américaine

Par Jean Heffer : Directeur d'études honoraire - EHESS
Publié par Clifford Armion le 18/06/2007
Cette troisième séance de l'Atelier Amérique du Nord s'attaque à une idée reçue assez répandue en France associant fortement le capitalisme à la culture américaine. Jean Heffer, spécialiste de l'histoire économique, aborde la question avec prudence, et le soin qu'il prend à définir les termes qu'il emploie nous aide à comprendre comment une simplification abusive ne peut aboutir qu'à des stéréotypes stériles.

Le rapprochement des termes de capitalisme et culture américaine en appelle spontanément d'autres comme « libre entreprise », « individualisme » ou « éthique protestante ». Mais Jean Heffer, ici, nous met en garde contre les stéréotypes et prend bien soin de définir les termes qu'il emploie en les remettant dans leur contexte historique, économique et social. Ces précisions sont indispensables pour mettre en lumière la complexité de la culture américaine qui traduit une tension inhérente entre un « individualisme paisible et réfléchi » et la nécessité de conserver une société viable. Les américains, nous explique Jean Heffer, expriment leur individualisme à travers divers « langages » qui correspondent à autant de traditions, avec chacune sa propre vision du succès, de la liberté et de la justice. Aux traditions biblique et républicaine de l'époque coloniale, encore vivaces aujourd'hui, ont succédé deux formes d'individualisme, « utilitaire » et « expressif ». Apparu plus récemment, ce dernier ne se satisfait pas de la forme acquisitive débridée du capitalisme américain contemporain dans lequel les émotions ne trouvent pas leur compte. Selon cette tradition, « le but de la vie », conclut-il avec le sociologue Robert Bellah, « est d'atteindre une combinaison de métier et de style de vie qui soit à la fois économiquement possible et psychiquement viable. »

 

 

Pour citer cette ressource :

Jean Heffer, "Le capitalisme comme culture américaine", La Clé des Langues [en ligne], Lyon, ENS de LYON/DGESCO (ISSN 2107-7029), juin 2007. Consulté le 19/09/2018. URL: http://cle.ens-lyon.fr/anglais/civilisation/domaine-americain/problematiques-contemporaines/le-capitalisme-comme-culture-americaine