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MUST et NEED : les domaines de l’obligatoire et du nécessaire

Publié par Clifford Armion le 04/03/2012
Cette partie du précis de grammaire anglaise aborde les verbes modaux "must" et "need".

 

MUST : le domaine de l'obligatoire

 

L'énonciateur "vise" le sujet

 

 

Enoncés affirmatifs


L’énonciateur veut obliger, contraindre le sujet à faire quelque chose.

 

 

Peter, you must go to bed immediately.
(Peter, tu dois aller au lit tout de suite).

Dogs must be on a leash.
(Les chiens doivent être tenus en laisse.)

It’s getting late. I must go. Bye!
(Il se fait tard. Je dois partir. Salut !)

I’m 46, if you must know.
J’ai 46 ans, si tu veux savoir = si tu te fais obligation de savoir)

Enoncés interrogatifs


L’énonciateur s’en remet à son interlocuteur. A lui de prendre la décision.

 

Must we wait outside?
(Est-ce qu’on doit attendre dehors ?)

Why must you shout like that?
(Pourquoi faut-il que tu cries comme cela ?)

Must they start now?
(Est-ce qu’ils doivent commencer maintenant ?)

Enoncés négatifs


C'est l'énonciateur qui impose au sujet de ne pas faire quelque chose. L'énonciateur et le sujet peuvent être la même personne.

 

Do tell him he mustn’t put his feet on my sofa.
(Dis lui bien qu’il ne doit pas mettre ses pieds sur mon canapé.)

I know I mustn’t  be late this time.
(Je sais que je ne dois pas être en retard cette fois.)
 

L'énonciateur "vise" la relation sujet / groupe verbal


Dans cet emploi, ce sont principalement les énoncés affirmatifs qui sont concernés.

 

 

Enoncés affirmatifs


Il s’agit pour l’énonciateur de dire que selon lui, « c’est obligé » que les choses en soient ainsi.

 

He’s worked a lot today. He must be tired.
(Il  a beaucoup travaillé aujourd’hui. Il doit être fatigué).

They  keep saying she is not coming back… They must know something.
(Ils n’arrêtent pas de dire qu’elle ne revient pas... Ils doivent savoir quelque chose.)

He is not answering the phone. He must be having a bath.
(Il ne répond pas au téléphone. Il doit être en train de prendre un bain.)

They had to wait all night in the cold for two hours. It must have been awful.
(Ils ont dû attendre dans le froid toute la nuit. Cela a dû être affreux.)

Remarque :

Dans cet emploi, must est la contrepartie positive de can’t :

Someone’s coming ! It must be your dad.
No, it can’t be my dad. My dad’s away.
(« Il y a quelqu’un qui vient. Cela doit être ton père. »
« Non, ça ne peut pas être mon père. Il n’est pas là en ce moment. »)

NEED : le domaine du nécessaire

 

Le « mot » need peut être employé de 3 façons différentes :

 

a. comme un nom 
b. comme un verbe
c. comme un modal

a. I have no need for a sports car. (Je n’ai pas besoin d’une voiture de sport.)

b. How many stamps do you need? (Tu as besoin de combien de timbres ?)
You don’t  need to buy anything, do you? (Tu n’as pas besoin d’acheter quoi que ce soit, hein ?)

c. You needn’t shout! I’m not deaf. (Pas besoin de crier, je ne suis pas sourd.)

Le verbe need fonctionne comme n’importe quel autre verbe et fonctionne avec do/does/did, prend le –s du Présent, et est suivi de to pour introduire un verbe qui suit. Avec need employé comme verbe, l’énonciateur ne prend pas position. Il constate que les choses sont nécessaires ou pas.
Employé comme modal, need exprime la position de l’énonciateur qui juge que les choses sont nécessaires ou superflues - needn’t.  Il « porte » not, ne se conjugue pas, est suivi d’un verbe sans passer par to.

Employé principalement pour « viser » le sujet, need est surtout présent dans les énoncés interrogatifs et négatifs.

Enoncés interrogatifs


L’énonciateur demande à son interlocuteur de se prononcer : juge-t-il les choses nécessaires ou non ?

 

Mum, need I send a Christmas card to my teacher?
(Maman, tu crois que c’est nécessaire d’envoyer une carte de Noël à ma maîtresse ?
It’s only 9 o’clock. Need you leave us so soon?
(Il n’est que 9 heures. Tu as vraiment besoin de partir si tôt ?)

Enoncés négatifs

 

L’énonciateur juge que les choses ne sont pas nécessaires. Il peut dispenser, par exemple, le sujet de faire telle ou telle chose.

Smith! You needn’t lock the gate today. I’ll do it.
(Smith ! Pas la peine de fermer le portail à clé aujourd’hui. Je le ferai.)

Tell your boss he needn’t send me these letters.
(Dites à votre patron que ce n’est pas la peine qu’il m’envoie ces lettres.)

You needn’t have bought flowers you know.
(Ce n’était pas la peine d’acheter des fleurs tu sais.)

Remarque : Ce que l’énonciateur impose avec must, il peut le reprendre avec needn’t.

You must call me “sir”.(Tu dois m’appeler « Monsieur »).
You needn’t call me “sir”. (Ce n’est pas la peine de m’appeler « Monsieur »).

Récapitulatif

 

You may go : tu peux partir – autorisation donnée par  l’énonciateur

You may not go : tu ne peux pas partir – autorisation refusée par l’énonciateur

You can go : c’est bon, tu peux partir – l’énonciateur constate

You cannot go : ce n’est pas possible que tu partes – l’énonciateur constate

You shall go : tu partiras, je te le garantis – l’énonciateur s’engage

You shan’t go : tu ne partiras pas , et j’y veillerai ! - l’énonciateur s’engage

You will go : tu partiras (je suis confiant) – l’énonciateur constate

You won’t go : tu ne partiras pas (je te connais) – l’énonciateur constate

you must go : tu dois partir – l’énonciateur impose

you mustn’t go : tu ne dois pas partir – l’énonciateur interdit

You needn’t go : Tu n’as pas besoin de partir – l’énonciateur lève l’obligation

 
 

Pour citer cette ressource :

"MUST et NEED : les domaines de l’obligatoire et du nécessaire", La Clé des Langues [en ligne], Lyon, ENS de LYON/DGESCO (ISSN 2107-7029), mars 2012. Consulté le 19/04/2018. URL: http://cle.ens-lyon.fr/anglais/se-former/les-precis-et-le-workbook/precis-de-grammaire/must-et-need-les-domaines-de-l-obligatoire-et-du-necessaire