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Les quantifieurs d'adjectifs : comparatifs, superlatifs...

Publié par Clifford Armion le 04/05/2012
Cette partie du précis de grammaire anglaise aborde la question des quantifieurs d'adjectifs, tels que les comparatifs ou les superlatifs (as...as, more...than, ...).

Comme le nom, l'adjectif peut être quantifié, évalué : plus grand que, moins grand que, aussi grand que, le plus grand, le moins grand…

Comparatif d'égalité : as + adjectif + as

Kevin is now as tall as his dad. (aussi grand que)
You are as old as my sister.(aussi âgé que / du même âge que)
You're late, as usual. (comme d’habitude = as late as usual)

Le point de départ de la comparaison est placé après le deuxième as. On peut ainsi comparer des individus, des objets, des situations etc. et le noyau de la comparaison est un adjectif.

Dans les énoncés négatifs, le premier as peut céder la place à so :
It is not so cold as last year.

Expressions figées :
as old as the hills – vieux comme Mathusalem, comme Hérode.
as poor as a church mouse – pauvre comme Job.

Comparatif de supériorité

Le français a une seule façon de procéder (plus + adjectif + que) l'anglais en a deux :
adjectif + -er + than… ; more + adjectif + than

Le choix entre ces deux stratégies semble a priori dépendre du nombre de syllabes de l'adjectif concerné :
a. adjectifs d'une syllabe : adjectif + -er + than
b. adjectifs de deux syllabes et plus : more + adjectif + than

a. Adjectifs d'une syllabe

It is warmer than yesterday, isn't it?
Flat screens are cheaper than they used to be.
He is just a little stronger than you think.

Modifications orthographiques :
big bigger
hot hotter
red redder

Certains adjectifs ont un comparatif tout à fait différent :
good better
bad worse
far farther / further

L'adjectif old a deux formes : older ou elder. Elder est utilisé quand la comparaison ne concerne que deux éléments.

Certains adjectifs se comportent comme des adjectifs de plusieurs syllabes. Exemples :
drunk ; glad ; right ; wrong : more drunk than, more glad than etc.

b. Adjectifs de deux syllabes et plus

Ils ont en principe adopté morethan.
She was a lot more distant than last week.
He has grown more mature than his sister.
It is more difficult than you think.
Wine used to be more expensive than petrol.

Mais, comme pour les adjectifs d’une syllabe on rencontre fréquemment des cas d'emplois d'adjectif -er pour des adjectifs de deux syllabes :
People are stupider than you think.
I haven't had anything to eat for fourteen hours, so I'm probably hungrier than you are!

D'autres adjectifs sont concernés :
clever cleverer
handsome handsomer
merry merrier
pretty prettier

Remarques :

1. Le comparatif de supériorité peut être précédé d'un quantifieur - (a little, much, a lot):
He is just a little stronger than you think. (Il est un peu plus fort que tu ne penses.)
They were much more aware of their weakness than today. (Ils étaient bien plus conscients de leur faiblesse qu’aujourd’hui.)
It is a lot more expensive than I thought. (C’est bien plus cher que je ne pensais.)

2. La langue anglaise a souvent recours au comparatif là où le français se contente d'un seul adjectif.
Ex :
la jeune génération (les jeunes) : the younger generation
les anciens, le troisième âge : the older generation (on dit aussi the elderly)

3. (The) former… (the) latter : employés comme noms ou comme adjectifs, former et latter sont des comparatifs en eux-mêmes puisqu'ils impliquent l'existence d'au moins un autre élément :
Of Nigeria and Ghana the former (country) has the largest population. (Entre le Nigeria et le Ghana c’est le premier qui est le plus peuplé.)
When offered white or red wine, I usually choose the latter. (Quand j’ai à choisir entre du vin blanc et du vin rouge je prends ce dernier.)

Comparatif "redoublé" (de plus en plus) :

Le principe général de fonctionnement du comparatif est reconduit en l'état. Ce qui change est l'ajout de and :
It is getting colder and colder. (Il fait de plus en plus froid.)
She feels better and better. (Elle se sent de mieux en mieux.)
Things are more and more expensive. (Tout devient de plus en plus cher.)

Comparatifs « appariés » (plus x, plus y : plus on est de fous, plus on rit)

The better she feels the better I get. (Plus elle se sent mieux, mieux je me porte.)
The more expensive things are the more difficult it is for us. (Plus les choses sont chères, plus c’est difficile pour nous.)
The sooner the better. (le plus tôt sera le mieux.)
The more the merrier. (Plus on est de fous, plus on rit.)
The more you see her the harder it will be when you go. (Plus tu la vois plus ce sera difficile quand tu partiras.)

Ce procédé concerne les adjectifs et aussi les adverbes et les verbes.

Comparatif d'infériorité

On range sous cette étiquette les cas dans lesquels le premier terme est "moins + adjectif" que celui qui sert de référence. Comme en français un seul procédé est utilisé en anglais :
less + adjectif + than

I hope the next train will be less crowded than this one. (J’espère que le prochain train sera moins plein que celui-ci.)
It is less selective now. (C’est moins sélectif maintenant.)

Outre les adjectifs, less porte aussi sur les noms, les verbes, les adverbes :

It seems that you need less butter in this recipe. (Il semble qu’on ait moins besoin de beurre pour cette recette.)
I'll be with you in less than no time! (Je serai avec toi en moins de temps qu’il ne faut pour le dire.)
Have you noticed that I smoke less than I used to? (Tu as remarqué que je fume moins qu’avant ?)
She spoke less distinctly now. (Elle parlait moins distinctement maintenant.)

Comparatif redoublé (de moins en moins)

We are less and less fond of him. (On l’aime de moins en moins)

Comparatifs appariés

As far as he is concerned the less expensive the better. (Quant à lui, moins c’est cher mieux c’est.)

Remarque :

En principe rien ne s'oppose à ce que less fonctionne dans des énoncés négatifs. Mais en pratique on dit plutôt :

He is not as tall as his dad.
que
?? He is less tall than his dad.

Le superlatif

Ce procédé pousse l'adjectif à son maximum (le plus cher, le plus facile, le meilleur) ou à son minimum (le moins cher, le moins difficile).

Superlatif maximum

Comme pour le comparatif de supériorité deux procédés sont utilisés :
a. adjectifs d'une syllabe : the + adjectif + (e)st
b. adjectifs de deux syllabes et plus : the most + adjectif

a. Adjectifs d'une syllabe

He is the oldest man on earth. (C’est l’homme le plus vieux de la terre.)
Who is the youngest? (Qui est le plus jeune ?)
The nicest car ever! (La plus belle voiture jamais produite !)

Certains adjectifs ont un superlatif tout à fait différent :
goodbetterthe best (le meilleur)
badworsethe worst (le pire)
farfarther / furtherthe farthest / the furthest (le plus loin)

Remarques :

1. Best peut porter sur des verbes (sans the):

What I like best is to stay home and watch telly. (Ce que je préfère par dessous tout…)
Red wine is best drunk at room temperature. (Le mieux pour boire du vin rouge c’est de le boire chambré.)

On trouve aussi :
He is at his best! (au mieux de sa forme / à son plus haut niveau)

2first et last sont associés aux superlatifs.

On ne confondra pas last et latest :
- last = il n'y a plus rien après.
- latest = le (tout) dernier mais il peut y en avoir d'autres après

The last train leaves at 9. (Le dernier train)
Have you heard the latest news? (Les toutes dernières nouvelles)
Have you read his latest book? (Son tout dernier  livre = le plus récemment paru)

b. Adjectifs de deux syllabes et plus

The most distant planet we know about is millions of miles away! (La planète la plus éloignée…)
And then you said the most stupid thing ever! (…la chose la plus bête qui soit.)
This is  the most expensive meal I've ever had.  (le repas le plus cher…)

Comme pour le comparatif de supériorité quelques adjectifs adoptent un double comportement. On trouvera donc :
the cleverest ou the most clever
the prettiest ou the most pretty
the ugliest ou the most ugly

Modification orthographique comme suit :
-yie : uglyugliest

Remarques :

1. Many et much ont un comparatif de supériorité : more. More à son tour a un superlatif : (the) most.

2. Un adjectif tel que favourite ne fonctionne pas avec le superlatif maximum, étant déjà une forme de superlatif.

3. Le français offre souvent un simple adjectif là où l'anglais a recours à la comparaison.
Ex : le maillon  faible : the weakest link

4. De façon comparable à ce qui se passe pour each et every, le superlatif ne fonctionne que si au moins trois éléments sont évalués :
The taller of the two is Pete
Fred is the tallest of his class

Superlatif minimum

Il existe un seul procédé : the least + adjectif

He chose the least comfortable armchair!
It is supposed to be the least difficult language to learn if you're French!
We had meetings with all the main parties, of course, but the Tories were the least fun because they hated us the most
Remarques :

1. Least vient de less dont il est le superlatif.

2. Least peut porter sur des verbes ou des noms.
He is not my friend, to say the least. (le moins qu'on puisse dire…)

3. Expression figée : Last but not least… (le dernier mais pas le moindre)

Intensifieur d'adjectif : so

So permet de "pousser" l'adjectif à un degré élevé; les exemples les plus représentatifs sont construits sur le modèle suivant :
It was so cold last night that I did not sleep.

Ce qui suit that est la conséquence : I did not sleep

La cause, le déclencheur est le fait que cold ait été poussé à un degré élevé, ce que signale so.

Il est aussi possible de commencer par la conséquence pour revenir ensuite à la cause :
I did not sleep last night… It was so cold! 

Ordre des mots :
It was so heavy a case that she had to call a porter.(une valise si lourde…)

Remarque :
So intensifie l'adjectif seul, alors que such porte sur le nom, voire sur adjectif + nom :
He was such a nice man…
It was such a shock!
You shouldn't say such things.
You shouldn't say such horrible things.

Face à  so + adjectif et such [adjectif + nom] le français offre soit si soit aussi :
C'était une valise si lourde que…
Tu ne devrais pas dire des choses aussi horribles.

 

Pour citer cette ressource :

"Les quantifieurs d'adjectifs : comparatifs, superlatifs...", La Clé des Langues [en ligne], Lyon, ENS de LYON/DGESCO (ISSN 2107-7029), mai 2012. Consulté le 29/05/2020. URL: http://cle.ens-lyon.fr/anglais/se-former/les-precis-et-le-workbook/precis-de-grammaire/les-quantifieurs-d-adjectifs-comparatifs-superlatifs-