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Les Modaux - introduction

Publié par Clifford Armion le 30/03/2012

MAY/CAN-SHALL/WILL-MIGHT/COULD-SHOULD/WOULD-MUST-NEED-DARE

Ces onze « mots » jouent un rôle important en grammaire anglaise. En plus des « assemblages » qui sont étudiés dans le chapitre « Les Conjugaisons de l’anglais », les modaux permettent d’ajouter le point de vue de l’énonciateur, lui permettent de signaler que c’est lui qui donne sa façon de voir les choses.

Exemples :
The Queen is tired. (La reine est fatiguée.) = l’énonciateur dit une chose qui est présentée comme sûre à 100% – pas de modal.
The Queen must be tired. (la reine doit être fatiguée.) = l’énonciateur n’est pas sûr à 100% mais il émet un avis – ici une très forte hypothèse car il pense être quasiment certain de ce qu’il dit.

On emploie le mot « modal » qui vient du verbe « modaliser » (= dire ce que l’on pense du contenu de l’énoncé) pour désigner ces 11 mots outils (l’étiquette  « auxiliaire modal » est également souvent employée).


Voici leurs caractéristiques techniques communes :

  • On ne met pas deux modaux à la suite.
  • L'opérateur DO (do/does/did) ne peut être employé avec un modal.
  • Ils sont suivis d’un verbe à la forme de l’infinitif (be, come, take etc.).
  • Dans les énoncés interrogatifs, les énoncés négatifs, les reprises de fin de phrase (tag- questions) c’est le modal qui joue le rôle d’opérateur – c’est lui qui « porte » le négateur not.
  • Ils entrent dans les assemblages suivants :
-The Queen must go away = modal + infinitif
-The Queen must be going away = modal + be + Verb-ing
-The Queen must be given some tea = modal + be + participe passé (voix passive)
-The Queen must have gone away = modal + parfait (have + participe passé)
-The Queen must have been given some tea = modal + parfait (voix passive)
-The Queen must have been going away = modal + parfait be + ing (have + been + V-ing)


Remarque :
Dans « The Queen must be tired. »
le sujet est : The Queen
le groupe verbal est :  be tired
le jugement de l’énonciateur est exprimé par : must
The Queen n’est pas le sujet de must qui  ne prend donc pas la marque –s de la troisième personne.

 
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Les modaux n’ont pas une signification dans le dictionnaire comme des mots tels que table ou window. A la question : « Que signifie shall ? » on ne peut pas répondre en donnant  une traduction. En utilisant les modaux l’énonciateur signale que ce qu’il dit appartient au domaine du :

  • possible – may/can ; might/could
  • probable – shall / will ; should / would
  • obligatoire must
  • nécessaire – need

 

Double emploi des modaux

Comme avec le verbe-modal français « devoir », l’énonciateur emploie les modaux soit pour :

« viser » le sujet : (faire pression sur lui, lui demander ce qu’il veut ou peut faire etc.)

Students may not smoke in the cafeteria.
(Les étudiants ne sont pas autorisés à fumer dans la cafétéria.)

Will you stay for dinner?
(Voulez-vous rester dîner ?)

Tell Peter he must come at 7 tomorrow.
(Dis à Peter qu’il doit venir à 7 heures demain.)

ou pour :

« viser » le lien entre le sujet et le groupe verbal : (l’énonciateur émet une hypothèse – c’est possible, c’est probable etc.)

It is already 12 and you have not had anything to eat since this morning. You must be hungry.
(Il est déjà midi et tu n’as rien mangé depuis ce matin ? Tu dois avoir faim.)

He is not answering the phone. He may be at the library.
(Il ne répond pas au téléphone. Il se peut qu’il soit à la bibliothèque.)

You  have had no breakfast? You must be hungry.
(Tu n’as pas pris de petit déjeuner ? Tu dois avoir faim.)

The Queen will arrive at 6.
(La reine arrivera à 6 heures.)

 
 

Pour citer cette ressource :

"Les Modaux - introduction", La Clé des Langues [en ligne], Lyon, ENS de LYON/DGESCO (ISSN 2107-7029), mars 2012. Consulté le 16/10/2018. URL: http://cle.ens-lyon.fr/anglais/se-former/les-precis-et-le-workbook/precis-de-grammaire/les-modaux-introduction