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Le Prétérit parfait be+ing

Publié par Clifford Armion le 30/03/2012

Cet assemblage réunit deux couples :
1. had + participe passé
2. be + un verbe doté de –ing

Le participé passé étant celui de be (been) on obtient la combinaison suivante :

had been verb-ing

Exemples :
I had been working I’d been working.
He had been washing the car He’d been washing the car.
They had been eating chocolate – They’d been eating chocolate.

Conditions d'emploi du Prétérit parfait be+ing

Le Prétérit parfait permet de faire un bilan, un état des lieux à un moment donné du passé. Il fait le lien entre ce moment du passé et ce qui a précédé – le passé du passé ! Avec l’apport de be+ing l’énonciateur ne pose pas des données mais il explicite, revient sur, développe ce qui a déjà été dit ou  sous-entendu, évoque les circonstances dans lesquelles une chose avait été accomplie. 

Exemples :
He got out of the pub and fell on the pavement. He had been drinking far too much.
(Il est sorti du pub et est tombé sur le trottoir. Il avait beaucoup trop bu.)

He talked to his boss and said he wanted to leave. He had been working in the same office for 20 years and needed a change.
(Il a parlé à son patron et lui a dit qu’il voulait partir. Cela faisait 20 ans qu’il travaillait dans le même bureau et avait besoin de changer.)

The Queen was furious. Her husband had been having an affair with his secretary and all the papers were talking about it!
(La reine était furieuse. Son mari avait eu une liaison avec sa secrétaire et tous les journaux en parlaient.)

 

Côté technique

Prétérit parfait be+ing et ordre des mots

Enoncés affirmatifs
Sujet + had + been + verb-ing + compléments

Exemples :
had been cooking cabbage…
(C’est que… j’avais  fait cuire du chou...)

Peter had been eating chocolate…
(Il y  avait  Pierre qui avait mangé du chocolat…)

The Browns had been having a barbecue…
(Les Brown avait fait un barbecue…)

Enoncés négatifs
Sujet + had + not + verb-ing + compléments

Exemples :
had not been waiting long.
(Non, je n’avais pas attendu longtemps.)

Fred had not been telling me!
(Mais non, Fred ne m’avait  parlé de rien.)

My parents had not been drinking.
(Non, mes parents n’avaient  pas bu.)

Enoncés interrogatifs
Noyau de base : had + sujet + been + verb-ing + compléments : questions à réponse en Yes/No

Exemples :
Had I been talking to the wrong man?
(J’avais parlé à la mauvaise personne ou quoi ?)

Had the postman been drinking?
(Il avait bu le facteur ou quoi ?)
Réponses possibles :
He had. (Oui.)
He hadn’t. (Non.)

Had we been sending money for nothing?
(Alors on avait  envoyé de l’argent pour rien, c’est cela ?)

Enoncés interro-négatifs
Noyau de base : had + not + sujet + been + verb-ing + compléments : question à réponse en Yes/No

Exemples :
What was the matter? Hadn’t I been doing enough for you?
(Qu’est-ce qui n’allait pas ? Je n’en avais pas fait assez pour toi ?)

Hadn’t Peter been warning you?
(Il me semblait que Peter t’avait mis en garde… je me trompe ?)

Questions en wh-
Mot en wh- + noyau de base

Exemples :
What had you been doing?
(Mais enfin qu’est-ce que  tu avais fabriqué ?)

Where had your sister been living?
(Dis donc, elle avait vécu où ta sœur ?)

Why hadn’t they been using the right address?
(Mais enfin pourquoi est-ce qu’ils n’avaient pas utilisé la bonne adresse ?)

Reprises de fin d’énoncé – question tags
Enoncé affirmatif, had + not + pronom sujet + intonation montante (vraie question) ou descendante (fausse question)

Exemples :
You had been cheatinghadn’t you?
(Toi, tu avais triché, non ?)

My sister had been drinkinghadn’t she?
(Ma parole, ma soeur avait bu, pas vrai ?)

The Barlows had always been telling lies, hadn’t they?
(Les Barlow avaient  toujours passé leur temps à raconter des bobards, non?)

Reprises de fin d’énoncé – question tags
Enoncé négatif, had + pronom sujet + intonation montante (vraie question) ou descendante (fausse question)

Exemples :
had not been speaking to the wrong man, had I?
(Je n’avais quand même pas parlé à la mauvaise personne, si ?)

You hadn’t been drinking whisky, had you?
(Tu n’avais quand même pas bu du whisky… ?)

Theses MPs had not been voting against the new bill, had they?
(Ces députés n’avaient quand même pas voté contre le nouveau projet de loi… ?)

Pour citer cette ressource :

"Le Prétérit parfait be+ing", La Clé des Langues [en ligne], Lyon, ENS de LYON/DGESCO (ISSN 2107-7029), mars 2012. Consulté le 25/04/2018. URL: http://cle.ens-lyon.fr/anglais/se-former/les-precis-et-le-workbook/precis-de-grammaire/le-preterit-parfait-be-ing